tips for a future foreign student

12:16 PM

IMG_1879

It's that time of the year when students are preparing to start school. Some of us, however, might be taking a larger leap to the unknown and going abroad. Whether you are just doing an exchange year or actually doing all of your studies in a foreign country, here are some tips based on my personal experience that I can recommend and hopefully encourage with.

1. Do a proper background check of the school you are going to. Don't just go on their official website and naively believe everything there, but check other sources as well - online reviews, Facebook pages, blogs, word of mouth from previous and present students. Schools of course do their best representation of themselves which may not always be the absolute truth, especially in the UK where there are thousands of universities (200 or more in London alone). Trust me, this is something I personally learned the hard way...

2. Once you have accepted your offer, start the paperwork. Loans and grant applications, flats or halls and anything else possible you will be needing in the future. The sooner the better, as there will most likely be some twists and turns in the process and you won't need to be so stressed once you handle it early enough. So long story short, don't leave anything last minute!


3. When looking for housing, take into account all costs. By all costs I also mean commuting costs and possible extra bills that come up to the rent. If you find some place cheap, chances are that it is further away from your uni and you will be spending more money on travelling and thus what you spend would be around the same to what you would use living somewhere closer to your school. So think wisely!

4. Save money! Seriously, this is something that seems rather obvious but people tend to forget. There is nothing better than knowing that you have some money in your savings account in case of emergencies or sudden extra costs. And if you don't have a savings account, get one before you leave.

5. Pack wisely. I moved to London with only two suitcases, and even then I felt like I could barely take everything I needed with me. The longer I stayed, the more stuff I actually brought back home since I simply didn't need them. So think wisely what you pack - if you haven't used something for a year then it's pretty sure that you won't use it for another year either.

6. Clean your belongings. Sell everything you don't want or need and donate anything you can't or don't want to sell. Avoid throwing things away just for convenience, there is so much that can go to a better cause. The sooner you start this the better you will get things sold, and the more money you will be able to save. More tips on closet cleaning in one of my previous posts


7. Don't pack anything you can buy again. I got all of my bedding, pots and cutlery from London as it didn't make any sense for me to pack them with me from Finland. Same goes with hygiene products and other daily use products! An exception would be if you are moving somewhere nearby where you can travel by car (in Finland's case that would be for example Sweden or Estonia) as you can obviously pack way more and even bigger things like furniture and thus save money, but in other cases there is no need for such.

Now that we got through the functional parts of moving abroad to study, let's get to the more "spiritual" part;

1. Go with an open mind. It is understandable to be afraid of going somewhere alone with no one nearby to support, but fear and doubt will only slow you down. When I went to London, the first thing I did was take my camera and go explore my neighborhood area (which where the picture of this post is from). In order to adapt you must be willing to!


2. Don't stress. I know its easier said and done (especially since I personally am quite stressed now as we speak...), but everything has a funny way of coming around and being sorted.

3. If you feel stuck, there is always a way. I remember feeling quite hopeless last fall with my choice of uni, but I decided to do something about it and I feel much better now. Whatever it is that bothers you - your school, the place you live, the subject your studying - don't settle, there is always something that can be done to make you feel better and more confident in your choice.

4. Remember that you can always come back. If wherever you go doesn't feel right or did not really meet your expectations, you can always turn your back and go back home. Never a failure, always a lesson (if you can find an even more cheesier quote to place here, please comment below).


5. Meet new people constantly. If you get lucky and meet people you can genuinely call your friends (like I have in the past year), there is a potential that you have managed to find some future flatmates for yourself!

And some other random thoughts and ideas that came to my mind while writing this post;

- If you feel lonely in a foreign country, try to find a community of people from your own country. London has so many Finns, and they also have a group on Facebook where Finnish people discuss anything and everything. It might be quite comforting when feeling homesick!

- Check if your university offers any extra grants and/or stipends for foreign students. These might really give you some financial ease and also look good on your CV.


- Join any possible sports teams and other uni activities. It is the best way to meet new people! I must admit I didn't do this last year cause I wasn't really happy where I was, but I will definitely make an effort this upcoming academic year at my new university. 

- If you live in a student hall/student apartments, get to know your flatmates. You're all in the same situation, exploring a city you're not from. Some might have studied in the city longer than you so they can teach you a lot of things, and above all they could turn out to be an excellent support system for you.

So here are some things that came to my mind, I hope they are use to anyone and everyone reading this - one way or another. Please comment if you have anything to add/share and feel free to share this post with anyone you feel would benefit from this!

On taas se aika vuodesta, kun opiskelijat valmistautuvat koulun aloittamiseen. Osa meistä saattaa kuitenkin ottaa suuremman askeleen tuntemattomaan ja lähteä ulkomaille. Olitpa sitten menossa vuodeksi vaihtoon tai suorittamassa koko opintosi ulkomailla, tässä muutama vinkki omien henkilökohtaisten kokemuksien perusteella joita voin suositella ja joilla voin toivon mukaan myös rohkaista.


1. Tee kunnon taustatutkimus koulusta, johon olet menossa/haluaisit mennä. Älä pelkästään tutki virallisia nettisivuja ja usko kaikkea sieltä, mutta tarkista myös muita lähteitä - nettiarvosteluja, Facebook-sivuja, blogeja sekä kommentteja entisiltä ja nykyisiltä oppilailta. Koulut tietenkin tekevät parhaansa että edustaisivat itseään mikä ei aina ole välttämättä koko totuus, varsinkin Englannissa missä on tuhansia yliopistoja (200 tai enemmän pelkästään Lontoossa). Uskokaa pois, tämä on jotain mitä itse oppisin kantapään kautta...

2. Kun olet hyväksynyt opiskelupaikkasi, aloita paperityöt. Lainat ja tukihakemukset, asuntola- tai kämppähakemukset ja mitä ikinä muuta mitä tarvitsetkaan tulevaisuuteen. Mitä aikaisemmin sitä paremmin, sillä todennäköisesti tulee aina olemaan jotain mutkia matkassa mikä hidastaa prosessia. Elikkä lyhyesti, älä jätä mitään viime tinkaan!

3. Kun etsit asumispaikkaa, ota huomioon kaikki kulut. Kaikilla kuluilla tarkoitan myös matkakuluja sekä kaikkia mahdollisia laskuja mitkä tulee vuokran päälle. Jos löydät halvalla asumispaikan, se saattaa olla kauempana koulustasi ja saatat käyttääkin enemmän rahaa matkusteluun ja täten kulusi tulisivat loppujen lopuksi olemaan yhtä paljon kuin mitä olisi ollut jos olisit muuttanut lähemmäs kouluasi. Mieti siis tarkasti!

4. Säästä rahaa! Oikeasti, tää vaikuttaa aika ilmiselvältä jutulta mutta ihmisillä on tapana unohtaa. Ei ole mitään parempaa kuin tietää että sulla on säästötilillä rahaa yllättävien kulujen tai pahan päivän varalle. Ja jos et omista säästötiliä, hanki sellainen ennen lähtöäsi.

5. Pakkaa fiksusti. Muutin Lontooseen kahden matkalaukun kanssa, ja tuntui siltä että mulla ei ollut läheskään kaikki tarvittava mukana. Mitä kauemmin jäin, sitä enemmän toin kotiin tavaraa joita en loppujen lopuksi tarvinutkaan. Joten mieti fiksusti pakatessasi - jos et ole käyttänyt jotain vuoteen, et todennäköisesti tule käyttämään sitä toiseenkaan vuoteen.

6. Siivoa omaisuutesi. Myy kaikki mitä et halua tai tarvitse, ja lahjoita kaikki mitä et halua tai saa myytyä. Vältä tavaroiden poisheittämistä, sillä niin moni tavara voi päätyä parempaan tarkoitukseen. Mitä aikaisemmin aloitat sitä paremmin saat tavarat myytyä, ja näin tulee enemmän matkakassaakin kerättyä. Lisää vinkkejä vaatekaapin siivoukseen löytyy tästä postauksesta.

7. Älä pakkaa mitään, mitä voit ostaa uudelleen. Ostin kaikki lakanani, pannut ja kattilat sun muut kodintarvikkeet Lontoosta sillä ei olisi ollut järkeä ottaa niitä Suomesta mukaan. Sama koskee hygieniatuotteita ja muita päivittäistavaroita! Poikkeuksena jos muutat jonnekin lähelle minne pääsee autolla ja lautalla kuten Ruotsiin tai Viroon, sillä voit tietenkin pakata enemmän ja ottaa jopa huonekaluja mukaan ja näin säästää rahaa.

Nyt kun käytiin kaikki käytännönasiat läpi ulkomaillelähdön suhteen, mennään siihen "henkiseen" puoleen;

1. Lähde avoimella mielellä. On ymmärrettävää että yksin ulkomaille lähtö pelottaa, mutta pelko vain hidastaa sinua. Kun menin Lontooseen, otin ihan ensimmäisenä kameran käteen ja lähdin kiertämään naapurustoani (postauksen kuva on kyseiseltä päivältä). Jos haluat sulautua, sinun täytyy myös tehdä töitä sen eteen!

2. Älä stressaa. Tiedän että se on helpommin sanottu kuin tehty (varsinkin sillä olen itse melko stressaantunut tälläkin hetkellä...), mutta asioilla on hauska tapa järjestyä.

3. On aina keinoja, mikäli tunnet olevasi jumissa. Muistan olleeni melko toivoton viime syksynä kouluvalintani suhteen, mutta päätin tehdä asialle jotain ja oloni on paljon parempi nyt. Mikä ikinä mieltäsi painaakaan - koulusi, asumispaikkasi, opintosi - älä tyydy, sillä on aina jotain mitä asialle voidaan tehdä jotta olisit tyytyväinen.

4. Muista että voit aina tulla takaisin. Jos mihin ikinä menetkään ei tunnu oikealta tai ei ihan vastannut odotuksiasi, voit aina kääntyä ja mennä takaisin kotiin. Never a failure, always a lesson (jos keksit vielä kliseisemmän sanonnan niin kommentoi alakenttään kiitos).

5. Tapaa uusia ihmisiä jatkuvasti. Jos sinulla käy tuuri ja tapaat ihmisiä joita voit aidosti kutsua ystäviksesi (kuten itse olen kuluneen vuoden aikana), on mahdollista että olet löytänyt itsellesi tulevia kämppiksiä!


Ja muutama muu ajatus ja idea mitä tuli mieleen kun tätä postausta kirjoitin;

- Jos tunnet olosi yksinäiseksi vieraassa maassa, etsi yhteisö joissa on muitakin ihmisiä kotimaastasi. Lontoossa on paljon suomalaisia, ja heillä on myös ryhmä Facebookissa missä puhutaan kaikesta mahdollisesta. Se voi tuntua melko lohduttavalta kun on koti-ikävä!

- Tarkista, jos yliopistosi tarjoaa ylimääräisiä tukia/stipendejä ulkomaalaisilla opiskelijoille. Näistä voi olla taloudellista helpotusta ja näyttää hyvältä CV:lläsi.

- Liity yliopiston urheilujoukkueeseen tai muihin aktiviteetteihin. Se on paras tapa tutustua uusiin ihmisiin! Myönnän, että en itse tehnyt tätä viime vuonna sillä en ollut tyytyväinen paikkaani, mutta aion ehdottomasti nähdä vaivaa asian eteen tulevana opintovuonna uudessa yliopistossani.

- Jos asut opiskelija-asuntolassa/opiskelija-asunnoissa, tutustu kämppiksiisi. Olette kaikki samassa tilanteessa, tutustumassa kaupunkiin tai jopa maahan mistä ette ole kotoisin. Jotkut ovat saattaneet olla kauemmin siellä kuin sinä, joten he voivat opettaa paljon ja ennen kaikkea olla loistava tukiverkosto.

Tässä siis muutama asia kun tuli mieleeni, toivottavasti niistä oli hyötyä tätä lukeneelle - tavalla tai toisella. Kommentoikaa ihmeessä jos teillä on jotain lisättävää/jaettavaa, ja jakakaa tämä postaus kaikille joiden uskotte hyötyvän tästä!

You Might Also Like

0 comments

Readers

ANALYTICS

Recent Posts